ท้องฟ้าสีรุ้ง

Standard

ท้องฟ้าสีรุ้ง

ช่วงเย็นๆ ดวงอาทิตย์ใกล้ลับขอบฟ้า
หากมีเมฆก้อนใหญ่บดบังดวงอาทิตย์ เมฆนั้นก็จะสุกสว่าง
เหนือเมฆขึ้นไป อาจจะเห็นสีรุ้งเหลือบสวยงามดั่งผิวไข่มุก

ปรากฎการณ์นี้เรียกว่า การเกิดสีรุ้ง (iridescence หรือ irisation)
ส่วนตัวเมฆก็เรียกว่า เมฆสีรุ้ง (iridescent cloud)

คำว่า iris ในศัพท์ irisation และ iridescence มาจากชื่อของ
เทพีไอริส (Iris) ซึ่งเป็นเทพีแห่งสายรุ้งในเทพปกรณัมของกรีก
(ศัพท์ละติน Iris แปลว่า รุ้ง)

แล้วทำไมสีจึงเหลือบ ไม่เป็นระเบียบเหมือนรุ้งกินน้ำ?
คำตอบอย่างง่ายๆ อยู่ในภาพนี้

ละอองเม็ดน้ำที่ใหญ่หน่อย จะทำให้แสงเลี้ยวเบน (diffract) แตกออกเป็นสีรุ้งที่มุมๆ หนึ่ง
ส่วนละอองเม็ดน้ำที่เล็กกว่า จะทำให้แสงแตกออกเป็นสีรุ้งที่อีกมุมหนึ่ง
ผลก็คือ สีแดงจากละอองน้ำเม็ดใหญ่อาจจะไปทับกับสีน้ำเงินจากละอองน้ำเม็ดเล็กได้

สีรุ้งจึงดูเหลือบคล้ายผิวไข่มุกด้วยประการฉะนี้…

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s